国内林業復活の兆し!? 木材輸出 40年ぶり高水準

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日経 木材輸出40年ぶり高水準

日本の林業は、以前から安い輸入木材の影響で衰退を続けていましたが、ようやく長いトンネルから抜け出しつつあるようで、日本からの木材輸出が伸びています。

先日の日本経済新聞に掲載された記事によると、2017年の日本産木材の輸出額が40年ぶりの高水準となり、中国を中心とするアジア向けの需要が増えているそうです。

日本国内の木材価格も、バイオマス発電向けの需要が増えていることもあり、じわじわと上昇しています。これは国内林業復活の兆しかもしれません。

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日本経済新聞記事「木材輸出 40年ぶり高水準」

つい先日の2018年1月23日付け日本経済新聞に「木材輸出 40年ぶり高水準 アジア需要取り込む」という記事が掲載されていました。

参考記事 木材輸出、40年ぶり高水準 320億円前後、アジア需要取り込む 16年から3割以上伸び

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この記事によると、2017年の日本産木材の輸出額が40年ぶりの高水準となり、中国を中心とするアジア向けの需要が増えているそうです。

日本の林業は輸入材に押されて衰退していたはずなのに、ここ最近は状況が変わってきたようで、日本国内の木材生産額の1割相当が輸出されるようになりました。

今までの常識では考えられないですよね。

木材輸出額の推移
※ 平成28年度 森林・林業白書より 資料:財務省「貿易統計」

こちらのグラフ「我が国の木材輸出額の推移」を見ると、2013年から木材輸出が急激に伸びています。丸太や合板の伸びに目が行きますが、今までの常識からすると、これらは輸入したほうが安いものの筆頭だったはずです。

木材の輸出が伸びている理由は、木材価格が世界的に高騰する中で、日本の木材が割安になったことが挙げられます。記事によると、梱包資材向けなどで激しく競合するニュージーランド材に比べ、数%安いとのこと。

また、米国の需要拡大や環境規制が強化されたため、北米材や南洋材を中心とした外材は値段が上がる一方で、国産材は需給バランスが変わらず、相対的に安くなったことも要因です。

国産のスギなど 中国で構造材利用可能に

同じ日の日経新聞「マーケット商品」面には、「国産のスギなど 中国で構造材利用可能に」という記事も掲載されていました。

日経記事 国産のスギなど中国で構造材利用可能に

記事によると、中国では8月から日本のスギ・ヒノキ・カラマツが住宅の構造材として使えるようになるとともに、中国の建築法規が改正され、日本の一般的な住宅工法である「木造軸組工法」も認められたとのことです。

参考記事 中国で構造材利用可能に 国産のスギなど 高付加価値品の供給カギ

1月11日には「奈良産スギ丸太 中国に 住友林業が初輸出 林道整備で生産増」という記事も掲載されており、住友林業が2017年11月に奈良県十津川産のスギ丸太を和歌山県新宮港で船積みし、中国に向けて初輸出したそうです。

もちろん、中国向けだけでなく、台湾や韓国向けのスギやヒノキの製材品の輸出も伸びているそうです。

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国産材に切り替えの動き 木質バイオマス向けも伸びる

日本国内でも合板メーカーが南洋材丸太の輸入を中止し、国産材の利用を増やしています。

米国産丸太の価格は20年ぶりの高値水準にあり、東南アジア諸国を産地とする南洋材丸太や合板の価格も、環境対策の強化に伴う伐採規制のため高値圏で推移しています。

このため、建材や資材などに用いる木材を、輸入材から国産材に切り替える動きが広まっています。

また、国内では木質バイオマスの発電用や熱利用向け活用が進んでおり、木材チップや木質ペレットの形でエネルギーとして利用され、その量は年々増加しています。

木質バイオマス量の推移

※ 平成28年度 森林・林業白書より 資料:「平成27年 木質バイオマスエネルギー利用動向調査」等各種統計

これらの記事や統計を見る限り、国内林業は少しずつ復活しているように感じられます。今後が楽しみですね。

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